Năm điểm nhấn sau hai lượt đầu AFF Cup 2018

Tờ Fox Sports cho rằng AFF Cup ngày càng hấp dẫn với những cuộc đua tranh căng thẳng, sau hai lượt vòng bảng.

Chênh lệch trình độ được thu hẹp

Trong khi các ông lớn tầm Thái Lan và Việt Nam thắng áp đảo như kỳ vọng ở lượt đầu, những đội không được coi là ứng viên vô địch vẫn có ảnh hưởng tại giải. Ví dụ như ở trận Myanmar đón tiếp Campuchia, nơi đội chủ nhà được đánh giá cao hơn hẳn. Họ thắng chung cuộc 4-1, nhưng Campuchia dẫn bàn từ phút 23 đến 60.

Năm điểm nhấn sau hai lượt đầu AFF Cup 2018

Lào suýt gây bất ngờ trước Malaysia. Ảnh: AFF

Tương tự, Timor Leste hành quân đến chảo lửa Bung Karno và cầm hòa Indonesia trong hiệp một. Chỉ ba phút sau giải lao, đội khách thậm chí còn dẫn trước từ siêu phẩm sút xa của Rufino Walter Gama. Indonesia phải điều chỉnh và được đền đáp bằng ba bàn thắng, giúp họ thắng ngược 3-1 ở lượt thứ hai AFF Cup 2018.

Thái Lan vẫn áp đảo

Đương kim vô địch khởi đầu như mơ khi đè bẹp Timor Leste bảy bàn không gỡ. Hơn nữa, trung phong Adisak Kraisorn xé lưới đối phương sáu bàn trong 53 phút và suýt phá kỷ lục của Noh Alam Shah - chân sút Singapore từng ghi bảy bàn vào lưới Lào ở AFF Cup 2007.

Năm điểm nhấn sau hai lượt đầu AFF Cup 2018

Thái Lan (áo xanh) tăng tốc ngay từ khi xuất phát. Ảnh: AFF

Chiến thắng mở màn của thầy trò HLV Milovan Rajevac càng ấn tượng khi Indonesia chật vật thắng Timor Leste ở lượt thứ hai. Thái Lan đang hướng tới mục tiêu trở thành đội đầu tiên ba lần liên tiếp vô địch AFF Cup.

Singapore gây ấn tượng

Dù mới có ba điểm qua hai trận, đội bóng quốc đảo đã cho thấy hai màn trình diễn đáng khen. Bỏ lại phía sau hai kỳ AFF Cup đáng quên khi bị loại ngay vòng bảng, Singapore ra quân thắng Indonesia trên sân nhà. Phần lớn cầu thủ của họ tạo được ấn tượng trong mắt người hâm mộ.

Năm điểm nhấn sau hai lượt đầu AFF Cup 2018

Singapore (áo đỏ) hứa hẹn còn gây bất ngờ tại giải. Ảnh: AFF

Ở chuyến làm khách tại Philippines bốn ngày sau, Singapore chơi chắc chắn và suýt ra về với một điểm. Nhưng bàn thua ở những phút cuối khiến kế hoạch của HLV Fandi Ahmad phá sản. Cửa đi tiếp của Singapore vẫn còn rộng.

Indonesia cần cố gắng hơn

Đội bóng quốc đảo luôn bước vào các giải khu vực với mục tiêu vô địch. Điều đó phần nào tạo ra áp lực khiến họ chưa đăng quang ở AFF Cup dù đã chơi năm trận chung kết. Tại AFF Cup năm nay, những lục đục nội bộ khiến Indonesia khởi đầu không suôn sẻ.

Năm điểm nhấn sau hai lượt đầu AFF Cup 2018

Indonesia (áo trắng) mới có ba điểm và trước mắt họ là Thái Lan và Philippines. Ảnh: Detik

Họ chơi dưới cơ và thua Singapore dù được đánh giá cao hơn, sau đó phải thắng ngược Timor Leste. Indonesia vẫn còn cơ hội khi cuộc đua ở bảng B vẫn căng thẳng, dù họ phải hành quân đến Thái Lan ở trận tiếp theo.

Bảng B xứng danh tử thần

Khi kết quả chia bảng được công bố, dư luận chờ đợi Thái Lan, Singapore, Indonesia và Philippines tranh đoạt hai vé đi tiếp. Họ đã không thất vọng khi bốn đội mạnh đều có ba điểm sau hai lượt đầu tiên, dù Thái Lan và Philippines mới đấu một trận.

Năm điểm nhấn sau hai lượt đầu AFF Cup 2018

Philippines thắng Singapore khiến cục diện bảng B càng khó lường. Ảnh: ST

Nếu họ đều lấy được ba điểm từ Timor Leste, các trận Thái Lan - Indonesia, Philippines - Thái Lan, Thái Lan - Singapore và Indonesia - Philippines không khác gì những trận "chung kết" của bảng.